Departamento de Gracias a Dios


Cabecera departamental: Puerto Lempira

Superficie territorial: 16997 km2

Población: 93 441 habitantes (2012)


Densidad poblacional: 5 hab/km2

Fecha de creación: 21 de febrero de 1957.

Gracias a Dios Es un departamento de los 18 del territorio que comprende a la república de Honduras, la capital es Puerto Lempira. En su mayoría el territorio es conocida como la Mosquitia. Colinda al sur con la república de Nicaragua, al oeste con los departamentos de Colón y Olancho. Gracias a Dios departamento tiene una superficie total de 16.630 km ² y, en 2005, tenía una población estimada de 76.278.

Historia

Además de los tawahkas que habitaron la región de Taguzgalpa, no se posee información sobre otros grupos nativos en la épo­ca Prehispánica en la región; no obs­tante existen evidencias arqueológicas y etnológicas de grupos perteneci­entes al área cultural intermedia o circuncaribe.

Al arribo de los espa­ñoles en el siglo XVI la región sirvió de refugio a los nativos del norte y oriente, que junto a negros esclavos huían del proceso de conquista de los españoles. Los intentos de colonizar militar y espiritualmente la Taguzgal­pa, fueron postergados debido a lo impenetrable de la región y la poca importancia que representó para la corona. Al constituirse la etnia misquita en el siglo XVI y XVII, la región fue poblada conociéndose posterior­mente con el nombre de La Mosquitia.

A mediados del siglo XVIII los ingleses establecieron controles com­erciales en La Mosquitia hondureña, entre los principales está Black River por donde ingresaban productos ingleses y salían productos locales vía contrabando. El actual departamento de Gracias a Dios perteneció al departamento de Yoro después de la independencia de la corona española, luego se constituyó como el departa­mento de La Mosquitia creado el 26 de mayo de 1869, luego pasó a ser parte del departamento de Colón en 1881.

En el departamento se ubican reservas, biosferas y el río Plátano, verdaderas fuentes de oxígeno y agua. El departamento fue creado de nuevo y separado de Colón el 21 de febrero de 1957, por la junta militar de gobierno.

Origen de su nombre: Exclamación de Cristóbal Colón al doblar un cabo de Honduras para salir de una tempes­ tad. Historia oral tradicional recogida por Vallejo.

Municipios

  1. Puerto Lempira 0901
  2. Brus Laguna 0902
  3. Ahuas 0903
  4. Juan Francisco Bulnes 0904
  5. Ramón Villeda Morales 0905
  6. Wampusirpe 0906

Ubicación

Está situado en el extre­mo oriente del país.

Alternativas turísticas

Biosfera del río Plátano, complejo lagunar de Caratasca, Puerto Lempira y Barra Patuca.

Ríos importantes

Coco o Segovia, Kruta, Warunta, Patuca, Plátano.

Areas protegidas

Parque nacional, río Kruta y sierra de Warunta; reserva forestal, Mocorón; reserva, biosfera Río Plátano, Tawahka; reserva biológi­ca, laguna de Caratasca y Rus Rus.

Lagunas

Laguna de Caratasca, de Brus, de Ibans o Ebano, de Warunta, de Tan- sin, Laguntara, Kohunta, Tilbalakán, Cauquira y Rapa.

Sierras

Sierra de Warunta

Montañas

Montaña de Colón

Económica

Cul­tivo de piña, yuca y granos básicos; crianza de ganado bovino, equino, porcino y caprino; industria: explotación en recurso minero y pesca.

Comercio: Puerto Lempira y Brus Laguna.

Minas: Oro en la Plataforma Conti­nental Hondureña y la probable estancia de hidrocarburos.

Fauna de Gracias a Dios

Mamíferos: Musaraña, ardilla, pizote, guazalo, zorrillo, mapachín, venado, tapir o danto, tepezcuinde, oso perezoso, cerdo de monte, coyo­te, zorro, gato montés, puma, tigrillo, ocelote, jaguar y manatíes.

Avifauna
: pájaro carpintero, faisán de robledal, paloma ocotera, correcamino o alma de perro, urraca, zanate, codorniz, torcasa, perico, taragón o guardabarranco cenzonde, jilguero, gavilán, quebrantahuesos, búho y águila pescadora.

Especies marinas: cangrejo, langosta, camarón, jaiba, manta raya y gran variedad de peces.

Flora: bosques latí foliados, mixtos y de pinos costeros en las sabanas.

Límites:

  • Norte: mar de las Antillas;
  • Sur: república de Nicaragua;
  • Este: mar de las Antillas;
  • Oeste: departamentos de Olancho y Colón.

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